Skip to main content

নয় বছর পর সাফ ফুটবলের ফাইনালে মালদ্বীপ

এল আর বাদল : সাফ ফুটবলের ফাইনালে ওঠার স্বপ্নপূরণ হলো মালদ্বীপের। এখন তাদের স্বপ্ন ৯ বছর পর দ্বিতীয়বারের মতো সাফ শিরোপা জয় করা।বুধবার বঙ্গবন্ধু জাতীয় স্টেডিয়ামে অনুষ্ঠিত বৃষ্টি বিঘিœত সাফ ফুটবলের প্রথম সেমিফাইনালে ৩-০ গোলে নেপালকে উড়িয়ে দিয়ে ফাইনালে উঠেছে। স্বাগতিক বাংলাদেশের বিদায় ঘন্টা বাজিয়ে সাফ ফুটবল চ্যাম্পিয়নশিপের সেমিফাইনালে জায়গা করে নিয়েছিল নেপাল। টুর্নামেন্টের ইতিহাসে কখনো ফাইনাল খেলার রেকর্ড না থাকলেও এবার সেই স্বপ্ন বুনছিল দেশটি। ঢাকার মাঠে প্রচুর নেপালি সমর্থক প্রেরণা ছিল তাদের জন্য। তবে নেপালের স্বপ্ন যাত্রা সেমি ফাইনালেই থামিয়ে দিয়েছে মালদ্বীপ। দ্বাদশ সাফের ফাইনালে জায়গা করে নিয়েছে ২০০৮ আসরের চ্যাম্পিয়ন মালদ্বীপ। তবে দুর্যোগপূর্ণ আবহাওয়ায় প্রথমার্ধে প্রায় ৩০ মিনিট বন্ধ ছিল খেলা। ম্যাচের শুরু থেকেই ছিল গুঁড়িগুঁড়ি বৃষ্টি। এর মাঝে বজ্রপাতের প্রচ- আওয়াজ শুরু হলে ২৮ মিনিটে লঙ্কান রেফারি বন্ধ করে দেন খেলা। আধ ঘন্টা পর ফের মাঠে গড়ায় খেলা। প্রথমার্ধে নেপালের বিপক্ষে ১-০ গোলে এগিয়ে ছিল মালদ্বীপ। দ্বিতীয়ার্ধে আরো দুই গোল করে তারা। দুই জয় ও ১ হারে ‘এ’ গ্রুপ থেকে চ্যাম্পিয়ন হয়ে সেমিফাইনালে উঠে এসেছিল নেপাল। অন্যদিকে কোনো ম্যাচ না জিতেই একটি ড্র নিয়ে ‘বি’ গ্রুপ থেকে রানার্সআপ হয়ে সেমিতে উঠে মালদ্বীপ। টুর্নামেন্টের ইতিহাসে অবশ্য নেপালের চেয়ে মালদ্বীপ ঐতিহ্যে অনেক এগিয়ে। একবার চ্যাম্পিয়নসহ আসরে তিনবারের রানার্সআপ তারা। ঢাকায় অনুষ্ঠিত আগের দুই আসরেই (২০০৩ ও ২০০৯) রানার্সআপ হয়েছিল দলটি। ঢাকায় আরো একবার ফাইনালে উঠার কৃতিত্ব দেখাল তারা।